em

Tempo Absoluto e Tempo Relativo

espaco tempo

Quando o físico e filósofo Isaac Newton concluiu seu “Philosophiae Naturalis Principia Mathematica”, no fim do século 17, ele estava liderando uma revolução científica que alterou a maneira pela qual as pessoas viam o mundo. No trabalho, ele expôs diversos conceitos que se tornariam a base da física clássica.

Entre as importantes teorias que Newton introduziu estão as leis do movimento que governam a maneira como objetos se movem pelo espaço, entre as quais a lei da gravitação universal e a base do cálculo geométrico. A maioria das pessoas considera Newton genial e os cientistas continuam a aplicar suas ideias a circunstâncias cotidianas.

Newton incluiu em seu “Principia Mathematica” um escolium – um apêndice de notas explicativas – e nele definia diversos princípios importantes, entre os quais a ideia de tempo absoluto. Ainda que compreendesse que relógios não eram perfeitos e que medir o tempo estava sujeito a erros humanos, Newton acreditava em um tempo absoluto, que seria como uma espécie de tempo universal, onipotente, quase divino – o mesmo para todos, em todos os lugares.

Em outras palavras, uma pessoa que estivesse no Pólo Norte da Terra experimentaria o tempo da mesma maneira que uma pessoa que estivesse em Marte.

A visão de Newton sobre o tempo o mantinha separado do espaço. Porém, quando Albert Einstein introduziu sua Teoria da Relatividade no começo do século 20, ele sugeriu que tempo e espaço não eram separados, mas sim que estavam interligados.

Tempo e espaço se combinavam para formar o espaço-tempo, e todos mediriam suas experiências nele de maneira diferente porque a velocidade da luz (300 mil quilômetros por segundo) é a mesma para todos os observadores.

velocidade da luz

Ou seja, se todos os observadores precisam concordar que a velocidade da luz é de 300 mil quilômetros por segundo então é impossível que concordem quanto ao tempo que outros objetos levam para viajar com relação a eles.

Einstein também sugeriu que o espaço-tempo não era plano, mas curvo, ou “distorcido” pela existência de matéria e energia. Grandes corpos do espaço-tempo, como a Terra, não estão apenas flutuando em órbita. Em vez disso, imagine uma maçã sobre um cobertor esticado – o peso da maçã distende o cobertor. Caso a Terra seja a maçã, poderíamos imaginar o cobertor em que ela está pousada como o espaço-tempo.

Isso significa que alguém que se move pelo espaço-tempo vai experimentá-lo diferentemente em pontos diversos. O tempo parecerá mais lento na proximidade de objetos maciços porque o espaço-tempo é distorcido pelo peso. Essas previsões foram confirmadas na prática. Em 1962, cientistas colocaram dois relógios atômicos no topo e no fundo de uma torre de água.

O relógio no fundo, mais próximo ao centro maciço da Terra, funcionou mais devagar. Einstein deu a esse fenômeno o nome de dilatação temporal.

Explicações adicionais sobre a curvatura do espaço-tempo e sobre a dilação temporal surgiram na forma de uma experiência conhecida como o paradoxo dos gêmeos, proposta em 1911 pelo físico francês Paul Langevin. Caso um gêmeo viva na base de uma montanha e o outro no alto, o gêmeo que vive na base envelhecerá mais devagar. Ele seria mais jovem que o segundo gêmeo, ainda que por uma margem muito pequena.

Porém, se um gêmeo fosse lançado em uma espaçonave movendo-se com velocidade próxima à velocidade da luz, ele retornaria muito mais novo que o outro gêmeo porque aceleração elevada e grandes massas gravitacionais são a mesma coisa, sob a relatividade.

Evidentemente, ninguém chegou a enviar um gêmeo a uma órbita de alta velocidade, mas os cientistas comprovaram a hipótese nos anos 70 ao colocar um relógio atômico em órbita. Ele voltou à Terra medindo uma passagem de tempo muito inferior à constatada pelos relógios atômicos que ficaram em terra.

Por isso, da próxima vez que você se atrasar para o trabalho ou sonhar que o fim de semana deveria durar mais, garanta que esteja bem perto do chão e acelere ao máximo.

Aulas tediosas e salas de espera em consultórios, por outro lado, devem ser passadas na mais alta sala de uma torre bem alta!

Publicado por Ivanilton Quinto

Empresário viciado em tecnologia, Ivanilton Quinto adora desenvolver e brincar com soluções que tenham o poder de facilitar nossa rotina digital!

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Saiba quais são as maiores aves do mundo

Bug 2038

Qual é o problema com o ano de 2038?